viernes, enero 26, 2007

All-Star - ters. La crème de la crème.

Por fin fueron desvelados los nombres de los titulares del All-Star de Las Vegas. Semanas de votaciones populares que unas veces consiguieron su objetivo, y otras (Pau) lamentablemente quedaron demasiado lejos. El cuarto y último recuento de votos arrojó como resultado a LeBron James como el ganador en las urnas con la segunda mayor cantidad de votos de la historia y, para deleite de todos, un nuevo buzzer-beater de Gilbert Arenas, que batió en la recta final a Vince Carter por 3.010 votos, la cuarta menor diferencia de votos de todos los All-Star. Hace tan sólo dos semanas, marchaba 200.000 votos abajo.

Conferencia Este

Forwards

LeBron James (Clev) 2,516,049
Chris Bosh (Tor) 1,091,263
Jermaine O’Neal (Ind) 934,749
Grant Hill (Orl) 677,423
Paul Pierce (Bos) 615,911
Rasheed Wallace (Det) 549,693
Andre Iguodala (Phi) 459,139
Tayshaun Prince (Det) 408,936
Caron Butler (Was) 404,489
Emeka Okafor (Char) 388,170

Guards

Dwyane Wade (Mia) 2,029,591
Gilbert Arenas (Wash) 1,454,166
Vince Carter (NJ) 1,451,156
Jason Kidd (NJ) 838,486
Chauncey Billups (Det) 499,670
Stephon Marbury (NY) 458,181
Michael Redd (Mil) 351,277
Ben Gordon (Chi) 316,428
Steve Francis (NY) 307,287
Richard Hamilton (Det) 306,547

Centers

Shaquille O'Neal (Mia) 1,622,446
Dwight Howard (Orl) 1,464,613
Ben Wallace (Chi) 788,950
Alonzo Mourning (Mia) 338,904
Andrew Bogut (Mil) 256,579
Zaza Pachulia (Atl) 244,507
Nazr Mohammed (Det) 217,067
Eddy Curry (NY) 202,010
Zydrunas Ilgauskas (Clev) 196,000
Primoz Brezec (Char) 164,734

Gilbert Arenas: El año pasado jugó un muy discreto partido en Houston. No menos discreto que su forma de entrar en la convocatoria. Ni los votos de los aficionados, ni los entrenadores le llevaron: David Stern eligió al base de los Wizards para que fuera a la cita en sustitución de Jermaine O'Neal, que estaba lesionado. "Hace años cogía las papeletas de las tiendas y las rellenaba yo mismo. Seguramente llegué a rellenar unas 50.000, y acabé con 52.000 votos aquel año. Ser votado por los fans es increíble. Ahora los tengo y eso es lo que pasa. Significa que hay algunos enamorados del Agente Zero ahí fuera. Es genial ver todo esto ahora cuando era yo el que veía cómo estas cosas le pasaban a los demás". Admitió estar preparando algo especial para el partido, así como no quiso dejar pasar la oportunidad de agradecer a Billy King el haber traspasado a Allen Iverson al Oeste. Genio y figura. 2 triples sobre la bocina frente a Utah y Milwaukee, 54 puntos a los Suns y 60 a los Lakers. ¿Hora de considerarlo ya toda una superestrella?

Dwyane Wade: Tercera aparición en cuatro temporadas como profesional en el partido de las estrellas. Elevado a los altares del baloncesto por las pasadas Finales, este año los Miami Heat están viviendo su particular infierno. El propio Dwyane está viviendo sepultado por pequeños problemas físicos, que sin embargo no son óbice para que esté colocado como el cuarto mejor anotador de la temporada. "Significa mucho, por supuesto. Ser un All-Star es algo grande. Pero ser títular, ser uno de los jugadores a los que los aficionados han votado para estar en su partido, es increíble. Sólo quiero salir ahí fuera y representar al Este y a todos aquellos que me han votado de la mejor forma posible". Más de dos millones de votos, cuarto también en esta clasificación, segundo en el Este, se espera también su participación en el concurso de habilidades, donde le toca revalidar el título cosechado en Houston.

LeBron James: The Chosen One resultó ser el más elegido. Je, je, je. Sí, en esto no me ha ayudado nadie. El MVP del año pasado superó a Yao Ming y consiguió la segunda mejor marca de todos los tiempos, con más de dos millones y medio de votos. "Sólo tener la oportunidad de ser el jugador más votado es increíble. Es algo con lo que nunca había soñado. Siempre quise ser All-Star, pero ser el líder en votos superando a gente como Vince Carter, Shaquille O'Neal, Dwyane Wade o Allen Iverson es algo que nunca piensas que pueda ocurrir". Vaya, o estamos ante un episodio de falsa (políticamente correcta) humildad o nunca le había dado por pensar en sus posibilidades reales de conseguir lo de este año. "Siempre es especial ser parte del All-Star. Creo que la principal razón para esto es que son los fans los que te votan para que estés ahí. Es la única oportunidad durante el año en la que los aficionados pueden llevar a los mejores jugadores a un sólo lugar (cancha)". Cuando un jugador mantiene esos números y te da la sensación de no estar en su mejor año, es que es demasiado grande.

Chris Bosh: Un paso más hacia quién sabe dónde. Cada año una sorpresa. Esta temporada ha tocado un aumento en su ya de por sí gran rango de tiro y una mejora increíble en sus números reboteadores. La lesión de Paul Pierce y un año algo gris de Jermaine O'Neal le han abierto las puertas hacia algo que quizá no esperaba. "No estoy demasiado preocupado por ser parte de ese grupo. Sólo me concentro en ser un buen jugador de baloncesto. Sabía que si trabaja en mi juego, creía en mis posibilidades y hacía mejor a mi equipo, todo lo demás podría venir. La recompensa es muy dulce. He estado trabajando duro los pasados 3, 4, 5 años e incluso antes. Saber que todo ese trabajo tiene recompensa es un gran sentimiento". Uno de los alas-pívot con más clase no podía faltar.

Shaquille O'Neal: Una de las votaciones más incomprensibles de todo el proceso. Habiendo jugado tan sólo 5 partidos de los 42 disputados hasta el momento por el equipo, resulta ser el pívot más votado. El consuelo de ver que al menos una ingente cantidad de aficionados se acordó de Dwight Howard resulta escaso. "Aprecio a los aficionados. No he jugado demasiado, pero esto demuestra cuánto me siguen queriendo ellos a mí. Saldré ahí fuera y les ofreceré un buen espectáculo". Esperemos que esa promesa incluya como poco un show del nivel del dribbling entre las piernas en la parte alta de la zona. Ser elegido para el All-Star por decimocuarta vez consecutiva le permite empatar por el récord con Karl Malone y Jerry West.

Conferencia Oeste

Forwards

Kevin Garnett (Minn) 1,616,575
Tim Duncan (SA) 1,436,584
Carmelo Anthony (Den) 1,309,945
Dirk Nowitzki (Dal) 1,276,304
Shane Battier (Hou) 1,025,643
Shawn Marion (Pho) 551,173
Lamar Odom (LAL) 438,824
Josh Howard (Dal) 412,102
Pau Gasol (Mem) 237,828
Carlos Boozer (Utah) 359,882

Guards

Kobe Bryant (LAL) 2,138,777
Tracy McGrady (Hou) 1,942,796
Allen Iverson (Den) 1,813,638*
Steve Nash (Pho) 1,504,826
Manu Ginobili (SA) 541,341
Tony Parker (SA) 501,429
Chris Paul (NOK) 462,206
Ray Allen (Sea) 444,443
Jason Terry (Dal) 421,924
Baron Davis (GS) 354,412

Centers

Yao Ming (Hou) 2,451,718
Amaré Stoudemire (Pho) 1,209,333
Erick Dampier (Dal) 385,179
Marcus Camby (Den) 373,382
Mehmet Okur (Utah) 339,247
Francisco Elson (SA) 252,622
Tyson Chandler (NOK) 202,531
Brad Miller (Sac) 186,230
Mark Blount (Minn) 175,322
Chris Kaman (LAC) 160,234

Kobe Bryant: El tercero más votado en el año en el que demuestra que también puede ser un líder, en el que por fin confía en los compañeros que tiene a su alrededor, el año en que el halo de MVP que lo rodea adquiere solidez. Los Lakers inspiran aires de victoria, el objetivo del cambio de dorsal se consigue (camiseta más vendida)... poco más le puede pedir a la temporada. En sus comentarios acerca de su selección como titular en el partido de las estrellas, afirmó que lo más le gusta de todo esto es que por fin puede "convivir con otros jugadores. Normalmente competimos los unos contra los otros envueltos en situación de una gran tensión, y el All-Star es una forma de alejarse de todo eso, contarnos historias de la primera mitad de la temporada..."

Tracy McGrady: Otro de los ilustres lesionados. A vueltas con su maltrecha espalda, a lo largo de la temporada al menos le ha dado tiempo a dar muestras de lo que antaño era T-Mac. Lo desgraciado es que rara es la ocasión en que logra hacerlo sin resentirse de sus problemas físicos. Para ello contrato al fisioterapeuta de Andy Roddick. "Voy a disfrutar el fin de semana. Iré para disfrutarlo. Tienes ahí todo tipo de personalidades... Noche tras noche te enfrentas a esos jugadores, pero utilizas ese fin de semana para conocerlos mejor y saber qué tipo de personas son. Es una fiesta de mitad de temporada. Todos nos divertimos. Después es tiempo de ocuparnos de nuestro trabajo". Todo ello, por supuesto, acompañado de los correspondientes cumplidos: "Ser votado es siempre algo especial. Es un honor. Es algo enorme".

Kevin Garnett: No hubo sorpresa con Garnett. Si además de ser uno de los jugadores más completos de la liga, eres un personaje tan carismático, corres el riesgo de convertirte en un imán para los votantes. Pero en estas fechas tan señaladas... decidió seguir con su estilo habitual, repartiendo juego entre los compañeros: "Es un reconocimiento individual, pero es algo que siempre he achacado al sistema en el que juego, a mis compañeros y al cuerpo técnico. Si ellos no me pusieran en disposición de triunfar, nada de esto sería posible para nosotros". Toma asistencia. Uno de los periodistas le asistió para el alley-oop preguntándole acerca de cómo se sentía ante la posibilidad de jugar por fin con Allen Iverson en el equipo de la Conferencia (recordemos los rumores que vinculaban a Iverson con Minnesota) y afirmó sentirse encantado.

Tim Duncan: ¿Hay algún año que no se lo merezca? Su personalidad, escaso carisma de cara a la galería y su forma de jugar no se corresponden con una cita en la que el espectáculo reina por encima de todo. Pero la calidad atesorada es suficiente para merecerse el hueco en esta cita anual. Otro cantar es la titularidad, que este año ha corrido verdadero peligro. Dirk Nowitzki anda trasteando de cancha en cancha a nivel de MVP y a Carmelo la revuelta del Madison Square Garden no le ha afectado lo más leve de cara a los aficionados. Cuenta sus años de carrera profesional (salvo por cuestiones obvias, 1999) por apariciones en el All-Star, y a este ritmo no parece que la tónica vaya a cambiar.

Yao Ming: La presencia más polémica desde que llegó a la liga. Lo realmente curioso es que año tras año lo merece y aún así no deja de criticarse el alto número de votantes chinos. Sin embargo, su presencia en el All-Star será meramente testimonial, puesto que la grave lesión que arrastra en su pierna le impedirá jugar. Esta vez se vio superado por LeBron en las votaciones, aunque los recibidos le colocan como la cuarta mejor votación de la historia. "Ojalá pudiera haber jugado, porque el All-Star es un partido hecho para los aficionados, y me siento muy orguloso de recibir todos esos votos. Tengo la esperanza de volver a tener la oportunidad de ir al del año que viene en New Orleans. Ahora mismo, me toca seguir trabajando duro para volver a jugar tan pronto como sea posible y ayudar a mis compañeros a entrar en los Playoff". Hoy se ha dado a conocer que en un tres o cuatro semanas empezará a hacer rehabilitación activa.

Los entrenadores, como de costumbre, serán los del mejor equipo de cada conferencia, quedando excluidos Avery Johnson y Flip Saunders que ya lo fueron el año pasado. En el Oeste, ya es segura la presencia de Mike D'Antoni, puesto que la espectacular marcha de su equipo ya les asegura el ser los mejores (a excepción de Dallas) hasta el 4 de febrero. Por tanto, él será el indicado para decidir el jugador que ocupe el puesto de titular de Yao Ming. David Stern, por su parte, decidirá quién va al All-Star en su lugar una vez queden decididos los suplentes.

Equipaciones.

Respecto a las equipaciones, azul marino y plata para el Este, rojo y dorado para el Oeste.













Las chaquetas de nuevo llevarán un escudo por cada participación en el All-Star. La novedad estribará en que, esta vez, en lugar de ser el logo de cada All-Star sin más, estarán incluidos dentro de los palos de una baraja de poker. Siendo Las Vegas, no había escapatoria.













Ahora aguarda una ardua semana de espera para conocer los jugadores que completen el evento.

Las casas de apuestas ya han abierto.

Hagan juego.

3 comentarios:

Anónimo dijo...

sabí ... vaya tela
(por lo demas el blog muy bien)

michigan dijo...

Faltaba una "a" xD.

Ya está corregido.

Muchas gracias.

true wolf dijo...

Impresionante artículo, aunque muy malo el chiste de Lebron ;)

Que ganas que llegue el jueves, mi apuesta:

ESTE: Howard-O'neal-Butler-Johnson-Carter-Hamilton-Kidd

OESTE: Stoudemire-Boozer-Nowitzki-Anthony-Iverson-Nash-Davis + Josh Howard